23 de mar de 2013

Quando o chocolate pode ser um bom aliado para saúde

“O chocolate é um alimento de alto valor energético e pode sim levar ao aumento de peso quando o consumo é exagerado”, orienta a nutricionista Kátia Rodrigues Ushiama

Com a chegada da Páscoa, é quase impossível resistir aos prazeres do chocolate.

Para não deixar ninguém se sentindo culpado, as nutricionistas do Complexo Hospitalar Edmundo Vasconcelos destacam os principais benefícios do produto e dão algumas dicas de como transformar o chocolate em um aliado da saúde.


Para os chocólatras de plantão vale o alerta: “o chocolate é um alimento de alto valor energético e pode sim levar ao aumento de peso quando o consumo é exagerado”, orienta a nutricionista Kátia Terumi Martinez Rodrigues Ushiama.
A boa notícia é que, se consumido moderadamente, o chocolate auxilia no combate dos radicais livres, responsáveis pelo envelhecimento, graças ao cacau presente na sua composição. O cacau também tem sido relacionado como benéfico para a saúde cardiovascular.
Saiba mais sobre o chocolate e os benefícios que ele pode trazer para a sua saúde.
- O cacau contido no chocolate é uma fonte de flavonoides - substâncias antioxidantes, que auxiliam na eliminação de radicais livres e conseguem inibir o acúmulo de gordura nos vasos sanguíneos, colaborando para a proteção cardiovascular.
- Alguns estudos demonstram que os polifenois contidos no cacau são capazes de promover vasodilatação, diminuindo a pressão sanguínea e colaborando na prevenção de acidentes vasculares cerebrais (AVC) induzidos por hipertensão arterial.
- O chocolate mais benéfico para a saúde é o amargo, pois contém mais cacau e muito menos açúcar.
- Os chocolates ao leite e branco contêm mais açúcar e gordura e podem elevar os níveis de glicemia e de colesterol do organismo. Portanto, deixam de ter atividade cardioprotetora ou qualquer propriedade nutricional benéfica.
- O chocolate possui cafeína, que pertence a uma classe de compostos chamada xantinas, consideradas potentes estimulantes.
- Os alimentos com elevado teor de açúcar podem causar sensação de prazer uma vez que induzem à produção de uma substância no cérebro chamada serotonina, que promove sensação de bem estar.
- Não existe recomendação diária para ingestão de chocolate, uma vez que mesmo nos estudos que comprovam seus benefícios, ainda não foi possível determinar os efeitos das substâncias presentes a longo prazo.
Revista Exame

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