18 de jul de 2009

Mapa da América do Norte anterior a Colombo é autêntico

O Mapa Vinland, do século 15, o mais antigo documento a mostrar um pedaço do continente americano antes da chegada de Colombo, é quase que certamente genuíno, disse um especialista dinamarquês. O mapa é controverso desde foi descoberto, na década de 50, com muitos estudiosos suspeitando de uma fraude destinada a mostrar que os vikings foram os primeiros europeus a pisar na América do Norte - uma alegação confirmada, depois, por achados arqueológicos. Dúvidas sobre a autenticidade do mapa persistiram mesmo depois do uso de datação por carbono 14 para estabelecer a idade do documento. "Todos os testes que fizemos nos últimos cinco anos - no material e em outros aspectos - não mostram nenhum sinal de falsificação", disse Rene Larsen, reitor da Escola de Conservação da Real Academia Dinamarquesa de Belas-Artes. Ele apresentou as conclusões de sua equipe durante uma conferência internacional de cartografia realizada na capital da Dinamarca. O mapa mostra a Groenlândia e uma ilha do Atlântico referida como Vinilandia Insula, a Vinland das sagas islandesas, atualmente vinculada pelos estudiosos à província canadense de Terra Nova, onde nórdicos sob o comando de Leif Eriksson estabeleceram-se por volta do ano mil. Larsen disse que sua equipe realizou testes na tinta, estilo de escrita, buracos causados por insetos e no pergaminho do mapa, que está guardado na Universidade Yale, nos EUA. Ele disse que os buracos, abertos por besouros, são consistentes com os buracos em outras páginas do livro onde o mapa estava encadernado. Ainda segundo ele, as alegações de que a tinta era muito recente, por conter uma substância chamada dióxido de titânio anatase, podem ser descartadas porque já foram descobertos mapas medievais com a mesma substância, que provavelmente teria sido transferida a partir da areia usada para secar a tinta. Estudiosos nos EUA dataram o mapa de cerca de 1440, cerca de 50 anos da "descoberta" da América por Colombo. Acredita-se que ele tenha sido produzido para um concílio religioso realizado na Suíça nesse ano. O Mapa Vinland não é um "mapa dos vikings" e não altera o registro histórico sobre quem primeiro chegou à América. Mas mostra que a existência do Novo Mundo era conhecida não apenas pelos povos nórdicos, mas também por outros europeus pelo menos 50 anos antes da viagem de Cristóvão Colombo. Ele foi comprado de um negociante suíço por um americano, depois de ter sido rejeitado pelo Museu Britânico em 1957. A ausência de um registro de sua origem está na raiz de muita da controvérsia que o cerca. De onde o mapa veio, e como foi obtido pelo suíço que o vendeu, ainda são mistérios.
Reuters

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